Что такое чипсет

Чипсет (ChipSet — набор чипов) или набор системной логики, представляет собой одну или несколько микросхем, специально разработанных для обеспечения взаимодействия CPU со всеми остальными компонентами компьютера.
Чипсет определяет, какой процессор может работать на данной материнской плате, тип, организацию и максимальный объем используемой оперативной памяти, сколько и какие внешние устройства можно подключить к компьютеру.

Разработкой чипсетов занимаются 5 компаний: Intel, NVIDIA, AMD, VIA и SIS.

Чаще всего чипсет состоит из 2 интегральных микросхем, называемых северным и южным мостами.

Северный мост (Northbridge или, у Intel, MCH — Memory Controller Hub) обеспечивает взаимосвязь между процессором (по шине FSB — Front Side Bus), оперативной памятью (SDRAM, DDR, DDR2 и DDR3), видеокартой (интерфейсы AGP или PCI Express) и, посредством специальной шины, с южным мостом.
Некоторые северные мосты включают графическое ядро, использующее внутренний интерфейс AGP или PCI Express — такие чипсеты называются интегрированными.

Южный мост (Southbridge, или ICH — I/O Controller Hub) обеспечивает взаимосвязь с периферийными устройствами, в нем расположены большинство контроллеров интерфейсов ввода-вывода.

К числу устройств, встроенных в южный мост, относятся контроллеры шин PCI (Peripheral Components Interconnect) и/или PCI Express, дисковых накопителей (IDE и SATA-жестких дисков и оптических приводов), встроенные звуковые, сетевые, USB- и RAID-контроллеры. Южный мост также обеспечивает нормальную работу системных часов (RTC - Real Time Clock) и микросхемы BIOS.

Иногда встречаются чипсеты, состоящие только из одной микросхемы (однокомпонентные чипсеты), объединяющим функциональность обоих мостов.

^